Algo menos de una semana después del final de la Semana Santa nos acercamos a una de las caras visibles más representativas de nuestra Semana Santa y su organización, el presidente del Consejo local de Hermandades y Cofradías de la ciudad, José Manuel Rivera Barrera.

Nos recibe en la propia sede del organismo en la calle Isaac Peral en la que semanas atrás se han acordado itinerarios, meses antes designados pregoneros y en la que los hermanos mayores expresan sus quejas y necesidades reunidos en pleno.

La primera pregunta es obvia. Aunque al presidente del Consejo no le guste poner notas, ¿Qué valoración tiene sobre la pasada Semana Santa?

Como efectivamente no me gusta poner notas no voy a ponerlas, pero el balance es sumamente positivo principalmente por la climatología que ha acompañado a diferencia de años anteriores y eso ha posibilitado que todo el trabajo de las hermandades y el conjunto entre las mismas y el Consejo haya visto sus frutos, aunque evidentemente siempre existen cosas que corregir. Pero en líneas generales un balance muy positivo.

En la Carrera Oficial se han visto huecos que años atrás no se veían ¿Cuál es el problema? ¿Falta de abonados?

Si es cierto que una cantidad de palcos se han quedado disponibles tras el reparto al igual que sucedió el año pasado. Lógicamente, y lo entendemos así, esto ocurre a consecuencia de la crisis económica pero también es cierto que se han visto más huecos que los palcos que se han quedado disponibles.

En principio puede ser por el adelanto horario que se viene experimentando en la hora de entrada de las cofradías en la Carrera Oficial en los últimos años puesto que cuando va avanzado la tarde de cada uno de los días se va incrementando la presencia de público.

También en algunas jornadas –Domingo de Ramos y Jueves Santo especialmente- existe tiempo en la Carrera Oficial entre cofradías en las que no pasa ningún cortejo. ¿Va a trabajar el Consejo en eliminar estos tramos sin cofradías?

Sí, lógicamente todos los años se intenta y está en el propósito y las intenciones del Consejo que ese tipo de problemas se vayan reduciendo tal como ha ocurrido en otros días de la Semana Santa. Queremos que no existan esos vacíos entre hermandades en ninguno de los días de nuestra Semana Santa.

Este año salvo el cambio horario de la Hermandad de Tres Caídas el resto de las modificaciones han sido leves en los recorridos pero siguen existiendo algunos puntos negros como parones en los cruces de cofradías... ¿El Consejo se plantea una intervención directa en estos casos?

En principio tanto en el caso del Martes Santo como en el del Viernes Santo existían acuerdos entre las cofradías por lo que a priori ninguna hermandad debía estar perjudicada. Estaremos lógicamente a la espera de las reuniones que los vocales de día tengan próximamente con las hermandades para valorar ese tipo de circunstancias.

Aunque a raíz de esto si puedo comentar que los acuerdos a los que se había llegado en el caso del Martes Santo tenían un cierto carácter experimental ya que era la primera vez que la Hermandad del Prendimiento modificaba su itinerario en la forma que lo ha realizado y había unos compromisos de las otras hermandades para facilitarlo.

Creo que en todos los casos se podrá seguir llegando a acuerdos entre las hermandades que no necesite de la imposición del Consejo.

En el caso del Viernes Santo ocurre algo parecido. La Hermandad de Desamparados paró a la Hermandad del Santo Entierro a su paso por Carrera Oficial pero cierto es que esta circunstancia estaba dentro de los horarios pactados entre las tres hermandades del Viernes Santo. Será cuestión de analizarlo en las respectivas reuniones y ver las soluciones que proponen las propias hermandades.

Tomando como referencia la noche y madrugada del Viernes Santo de este año ¿El Consejo plantea tomar alguna medida para que la Hermandad del Rosario pueda salir en el Sábado Santo tal como dicen sus normas?

Lógicamente hay que tener en cuenta que la Hermandad del Rosario es la última en incorporarse a la noche del Viernes Santo por lo que tiene que ceder un poco en lo que antes tenía establecido ya que colisiona con otra hermandad como es la de la Soledad.

La valoración por los propios hermanos del Rosario y su junta es otro aspecto a tener en cuenta a la hora de analizar la jornada dentro de la reunión de las hermandades del Viernes Santo con el vocal del día.

En cualquier caso no podemos olvidar que la hermandad ha procesionado en el horario de la noche del Viernes Santo gracias a una dispensa del Delegado Episcopal para las Hermandades y Cofradías que posibilitaba que pudiera hacerlo a petición de la propia hermandad y siempre que la misma celebrase un cabildo para modificar sus normas de Régimen Interno.

Este año se ha visto un avance, aunque no de mucha envergadura, a la hora de engalanar algunos puntos céntricos de la ciudad para la Semana Santa. Estas mejoras ¿Quedan solo a merced del Ayuntamiento o en que parte trabaja el propio Consejo?

La colocación de este tipo de exorno corre a cargo del Ayuntamiento aunque es algo que se habla en reuniones entre el Consejo y los responsables municipales correspondientes.

Respecto a otros años queda igualmente pendiente para reuniones posteriores pero en principio lo que se había hablado es que se vayan engalanando otras zonas además de la propia Carrera Oficial y el atrio del Ayuntamiento como se ha podido ver este año.

Si en algo han fallado las hermandades en su itinerario eso ha sido en la hora de las recogidas. ¿Tiene previsto el Consejo como pasa en otras ciudades llegar a tener algún tipo de sanción para estos casos?

A ese respecto existe una premisa importante. Desde el momento que no existen unas normas sancionadoras dentro del Régimen Interno del propio Consejo sería imposible ni siquiera plantearse esa posibilidad.

En cualquier caso el Consejo de Hermandades en las respectivas reuniones instará a las hermandades a cumplir sus respectivos horarios.

En el ámbito personal viste la túnica en la Hermandad del Perdón ¿Cómo se ve la Semana Sata de La Isla una vez apartado de la tribuna de la Carrera Oficial?

Lógicamente se ve de forma distinta tanto las carencias como las virtudes. Se puede apreciar el comportamiento del público a lo largo de todo el recorrido, las zonas de mayor afluencia de público, y otros matices que evidentemente no se aprecian cuando te dedicas a organizar y que todo vaya sobre lo previsto desde la Carrera Oficial.

Ese comportamiento del público ha levantado muchas quejas entre gran parte del mundo cofrade, especialmente en lugares como la salida de la Carrera Oficial y la continuación por las calles Isaac Peral y frente al Ayuntamiento ¿Puede hacer algo al respecto el Consejo?

Aunque no directamente pero el Consejo de Hermandades y las propias cofradías pueden poner de manifiesto a través de las reuniones con los vocales de día del Consejo ese tipo de circunstancias que pueda dificultar el normal transitar de una hermandad. El caso más llamativo fue cuando la Hermandad del Prendimiento se acercaba al entorno de la Plaza de la Iglesia.

Sobre este tema puedo adelantar que ayer a través del Ayuntamiento se nos comentó la posibilidad de mantener los próximos días una reunión conjunta entre todos los hermanos mayores, el Consejo y el propio Ayuntamiento para dialogar este tipo de circunstancias en caliente.

Si retrocedemos algunas semanas volvemos a la Cuaresma y uno de sus puntos fuertes, el Pregón de la Semana Santa. Todas las críticas muy positivas, Teatro lleno ¿Se ha dado con la fórmula perfecta?

La fórmula correcta sí y no ya que siempre existe personas que se quedan sin poder asistir al Pregón y obviamente eso nos plantea volver a replantearnos, valga la redundancia, la forma en la que se organiza para dar la satisfacción a la mayor cantidad de cofrades y de ciudadanos posibles.

Evidentemente el aforo del Teatro de Las Cortes es el que es y esa circunstancia se va a seguir  produciendo. Pero es igual de cierto que el Consejo vuelve a replantearse cada año la fórmula ideal para mejorar lo que se ha hecho el año anterior. Pero ese replanteamiento no pasa a día de hoy en modificar el lugar en el que se celebra.

También de la Cuaresma pasada otro de los actos que organiza el Consejo es la presentación del cartel de la Semana Santa ¿Se ha convertido este cartel en uno más de tantos de los que se editan?

Yo creo que no. Ha pasado a ser uno más desde el momento en el que el abaratamiento de los costes de impresión ha posibilitado que casi todas las hermandades y cualquier asociación relacionada con el ámbito cofrade pueda editar un cartel pero también es cierto que el cartel de la Semana Santa sigue conservando el sello de lo que es: esa llamada inicial a la cercanía de la Semana Santa por el mes de enero.

¿Puede que el formato del cartel haya quedado algo obsoleto? ¿Se plantea otro tipo de anuncio de nuestra Semana Santa, por ejemplo audiovisual?

Claro, podría plantearse en el futuro otro tipo de formato que no tendría que eliminar al ya existente sino complementarlo. La aparición de nuevos medios de comunicación posibilita que puedan aparecer otro tipo de formatos que anuncien nuestra Semana Santa.

El otro acto de Cuaresma celebrado por el Consejo fue el Vía-Crucis. Todo un éxito. ¿Se pretende mantener el formato de llevar a la Imagen que presida a un templo y allí rezar las estaciones?

Es intención de esta Junta Permanente mantener este formato mediante la propuesta a los hermanos mayores. No realizarlo en un único templo sino que la hermandad que su Titular presida el Vía-Crucis se desplace hacia algún templo acordado previamente entre cofradía y Consejo.

Terminando con la Cuaresma el pasado Viernes de Dolores salía el llamado Cristo de la Almadraba sobre un paso, con cargadores y banda. Siendo esta una procesión que no está bajo las directrices pastorales de ningún templo ¿Tiene algo que decir el Consejo?

Si estamos hablando de una manifestación pública, realizada en la calle, por un grupo de personas tenga el carácter que tenga, ajeno a la identidad de la Iglesia, difícilmente ni la Iglesia ni el propio Consejo pueden tener competencia alguna sobre el tema. Cierto es que esa competencia queda en manos de la administración municipal.

Cierto es también que una manifestación de corte católico como pueda ser una procesión, del tipo que sea lo ideal y lo deseable sería que tuviera su cauce dentro de la propia Iglesia.

La Semana Santa de San Fernando fue sin duda el mayor atractivo que la ciudad llevó a la última Feria Internacional del Turismo (FITUR) ¿Valora la ciudad y sus representantes este valor de nuestra Semana Santa más allá de la Cuaresma?

Sí, creo que en líneas generales las administraciones, y en concreto la más cercana, la municipal, es consciente de lo que supone la Semana Santa para la ciudad de San Fernando y se tiene bastante en cuenta lo que es el mundo cofrade en general y nuestra Semana Santa en concreto.

Esta misma administración local da una subvención todos los años a las hermandades. Teniendo en cuenta esa importancia de nuestras cofradías en la ciudad ¿Es suficiente o es meramente simbólica?

Suficiente según como lo miremos. Si lo que queremos contemplar es que la subvención municipal haga frente a los gastos de las cofradías, evidentemente no, ya que estos gastos son muy superiores a lo que se aporta desde el Ayuntamiento.

Quizás en comparación con otro tipo de entidades y asociaciones dado el peso de nuestras hermandades sea una aspiración de nuestras cofradías y del propio Consejo que esa subvención sea mayor, pues sí.

Estamos ya a pocos días de abrir el periodo de glorias ¿Zanjada ya la brecha existente entre glorias y penitencias?

Si esas posibles diferencias que se pudieron producir en su día tuvieron como germen el acuerdo del pleno de hermanos mayores sobre la distribución de los beneficios de la Carrera Oficial lógicamente algo queda de hecho es una cuestión que está pendiente de tratar en los próximos meses.

Entiendo que no son tales las diferencias sino que existe una pretensión por parte de las Glorias de restablecer la situación en la que nos encontrábamos anteriormente.

Además de esta cuestión existe otra sobre la mesa que es la de la aprobación o no de un nuevo Régimen Interno para el Consejo ¿En qué punto quedó este tema?

En el último pleno de hermanos mayores se comentó que la comisión interna de la propia Junta Permanente había terminado sus trabajos, y que el siguiente paso sería remitir a las hermandades esa posible modificación para su posterior aprobación por el Pleno.

Otra de las actividades que realiza el Consejo, aunque ya dentro de una Comisión, es el Corpus. ¿Se plantea alguna modificación con respecto al año pasado?

Aquí si puedo adelantar que en las reuniones que se han mantenido de la Comisión Pro Corpus Christi de la ciudad se ha apostado por seguir la misma línea que el año pasado. Esto pasa por mantener la procesión por la tarde aunque quizás se lleve a cabo un ligero adelanto horario.

Sin duda una de las noticias más llamativas de la pasada Cuaresma fue la presentación por parte del Ayuntamiento del proyecto de un museo cofrade para la ciudad. ¿Cómo se ve desde el Consejo este ofrecimiento?

Que quede claro que lo que digo ahora es una valoración totalmente personal puesto que no he tenido ocasión de tratar el tema a nivel de la Junta Permanente ni en el pleno de Hermanos Mayores.

¿Factible? Más que factible el estado actual del tema pasa por una propuesta del Ayuntamiento que sí es interesante a priori para las hermandades y el propio Consejo pero quedan toda una serie de consideraciones sueltas que habría que analizar entre el Ayuntamiento y las propias hermandades a la hora de tomar una decisión.

En pocos meses finaliza el mandato como presidente del Consejo de Hermandades. Tras cuatro años ¿Cuál es el balance?

Positivo. En líneas generales muy positivo. Desde el punto de vista personal particularmente me ha servido para tomar consciencia de todas y cada una de las realidades de nuestras hermandades y cofradías, tomarle el pulso a todas ellas y en general a todo lo que supone el mundo cofrade de San Fernando.

Desde el punto de vista del trabajo realizado por la Junta Permanente pienso que la valoración tiene que ser positiva. Las actividades que realiza el Consejo bien directamente o bien de forma conjunta con nuestras hermandades se han visto mejoradas.

El año pasado con las organizadas por el Año de la Fe destacan sobremanera dos de los que esta Junta Permanente y este presidente están bastante satisfechos: la exposición en el Centro de Congresos y la peregrinación multitudinaria a la Catedral de Cádiz.

Y la pregunta que es conveniente hacer en este punto ¿Existe intención de volver a presentar candidatura a la presidencia del Consejo?

Tengo intención de volver a presentarme. Lógicamente es una decisión personal de José Manuel Rivera como actual presidente del Consejo de Hermandades y así se lo he comunicado al resto de compañeros de la Junta Permanente.

Estamos ahora dentro de una etapa en la que cada uno de ellos se encuentra analizando sus propias circunstancias para ver en que manera cada una de estas personas pueden o no continuar.

Las elecciones van a ser en el mes de junio, tras el Corpus Christi, que entre una cosa y otra quedarán fijadas seguramente para el último fin de semana del mes de junio.

Pues nada más, muchas gracias por la atención con ISLAPASIÓN

Gracias a ti.